Bataille de Hastings 
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Bataille de Hastings au Moyen-ge

La Bataille de Hasting en 1066 a scell le destin de l'Angleterre. Dcouvrons la bataille mdivale de Hastings et les consquences importantes qu'elle a eu du Moyen-ge nos jours.

Bataille de Hastings : la succesion d'Angleterre

Edouard le Confesseur dcde le 5 janvier 1066. Le 6 Janvier 1066, Harold Godwinson, gendre du roi et hritier d'une puissante famille fodale est lu Roi par les barons d'Angleterre. Mais deux autres familles prtendent aussi au trne :

1) Guillaume le Btard, Duc de Normandie, conteste le trne. Il prtend qu'Edouard en a fait son hritier et qu'Harold est venu assurer Guillaume de sa fidlite par serment. Cette version est de plus en plus sujette caution.

2) Hardrada, roi danois, a aussi l'intention de conqurir le trne d'Angleterre avec l'aide de Tostig, frre honni d'Harold Godwinson.

Bataille de Hastings, moyen-ge
Dtail de la Tapisserie de Bayeux

Bataille de Hastings : prlude au conflit

Le rgne d'Harold Godwinson commence difficilement. Deux puissantes familles du Moyen-ge d'alors menacent son royaume, risquant de le prendre en tau : A l'Est les Danois, et au Sud-Ouest l'arme mdivale de Guillaume.

Harold Godwinson redoute beaucoup l'arrive de Guillaume, qu'il sait grand combattant. Son arme l'attend tout l't sur les ctes du Sud, en vain. Harold doit dmobiliser l'approche de la saison froide, priode normalement calme pour les campagnes militaires au Moyen-ge.

Le 15 Septembre 1066, Harold Godwinson est surpris par le dbarquement d'Harald Hardrada prs de York. Son arme marche pour repousser l'envahisseur : ce sera chose faite le 25 Septembre 1066 lors de la bataille de Stamford bridge.

Guillaume le Btard dbarque le 28 Septembre 1066. Il commence piller allgrement les campagnes, contraignant Harold Godwinson se diriger marche force vers le Sud pour l'intercepter. Les deux armes mdivales se rencontrent le 14 Octobre sur la colline de Senlac. La Bataille de Hastings bouleversera bientt la donne du Moyen-ge.

Bataille de Hastings : deux armes en prsences

Pour la Bataille de Hastings, Harold Godwinson positionne au mieux son arme au sommet d'une colline, profitant des pentes abruptes et des marcages. L'arme mdivale d'Harold est exclusivement pied. Les Huscarls, troupes d'lite, arms de lourdes haches, sont le fer de lance de l'arme d'Harold la bataille de Hastings. Ils sont appuys par quelques milliers de paysans, le Fyrd. Les archers sont rares au sein de la plus puissante infanterie du Moyen-ge.

Face Harold Godwinson, Guillaume le Btard oppose une arme solide. Organise en trois batailles, une normande, une franaise et une flamande, elle est compose de chevaliers, de fantassins et d'archers. Guillaume le Btard dispose de la plus puissante chevalerie de cette poque du moyen-ge.

Bataille de Hastings : vers une panique normande

La Bataille de Hastings dbute le matin du 14 octobre 1066. Les troupes mdivales d'Harold Godwinson sont solidement campes derrire leurs murs de boucliers. Les premires salves des archers normands sont sans effet sur la premire ligne farouchement tenue par des Huscarls quips de mailles, cervelires et boucliers.

Devant l'inefficacit des tirs, Guillaume le Btard lance une charge de fantassins, qui se brise sur le mur de boucliers et de haches. La cavalerie normande du Moyen-ge n'obtient pas plus de succs.

Guillaume, affaibli par les checs, se trouve deux doigts de perdre la bataille de Hastings. Il doit lui-mme intervenir pour faire taire une rumeur annonant sa mort. Seuls son courage et ses qualits de chef sauvent ce seigneur mdivale de la droute.

Bataille de Hastings : vers l'quilibre des forces

Alors qu'une nouvelle tentative d'assaut contre les troupes mdivales saxonnes chouent, l'aile droite des Anglais brise les rangs pour poursuivre l'ennemi. Prise en tenailles par la puissante chevalerie normande de ce Moyen-ge du 11me sicle, elle est anantie.

Pressentant une ruse efficace, Guillaume le Btard renouvelle cette stratgie plusieurs reprises. La technique affaiblit considrablement l'arme saxonne, permettant mme la mort des deux frres d'Harold Godwinson. Les deux armes sont de nouveau sur un pied d'galit dans cette Bataille de hastings, le sort de l'Angleterre du Moyen-ge est encore incertain.

Bataille de Hastings : l'inattendue victoire normande

Guillaume Le Btard a considrablement affaibli les rangs de l'arme mdivale saxonne. Afin d'emporter l'avantage dcisif, il fait tirer les archers en cloche : les flches tombent drues et dciment le Fyrd.

Une flche finit par atteindre Harold Godwinson. A l'article de la mort, il se bat vaillement mais ne peut rsister aux assauts normands : il dcde en grand guerrier. Guillaume le Btard est vainqueur, et prend le titre de Conqurant.

Bataille de Hastings : consquences

Les consquences de la Bataille de Hastings sont si nombreuses et complexes que nous ne pouvons par les tudier sans tudier le Moyen-ge et les priodes historiques suivantes dans leur ensemble. Voici nanmoins quelques cls :

- La Bataille de Hastings est le dernier dbarquement russi sur le sol anglais.
- La Bataille de Hastings porte les germes de la future Guerre de Cent Ans qui ensanglanta le Moyen-ge Occidental 200 ans plus tard.
- La Bataille de Hastings est l'origine de l'Anglais actuel. Elle a conditionne la formation de la langue la plus utilise dans le monde moderne.


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