Bataille et sige de Montsgur 
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Sige de montsgur au Moyen-ge cathare

S'il y a un nom de forteresse mdivale dte cathare qui soit reste dans l'imaginaire collectif sur le Moyen-ge, c'est bien Monstgur.

Montsgur, forteresse du moyen-ge cathare

En 1204, apparemment l'instigation d'Esclarmonde de Foix, (soeur du comte Raymond-Roger) et rpondant aux demandes de l'glise cathare, la forteresse mdivale de Montsgur est construite sous la direction de Raymond de Preille. C'est le chteau du Moyen-ge auquel les archologues ont donn le nom de Montsgur II.

A l'poque, le chteau mdival de Montsgur montre un tout autre aspect qu'actuellement. Du ct de la route actuelle, plusieurs murs de dfense sont rigs. Le premier se situe au niveau du guichet actuel pour la visite payante de Montsgur. De l'autre ct du Pog, 800 mtres environ, se trouve une tour de guet surplombant une falaise de 80 mtres. L'entre du Castrum mdival de Monsgur qui donne sur cette tour de guet du moyen-ge est dfendue par une barbacane. Un village existe l'intrieur de l'enceinte, dont subsistent seulement quelques terasses au nord-ouest du chteau actuel.

Montsgur abrite au moyen-ge une communaut cathare importante. En 1215, la forteresse de Montsgur est cite par le Concile de Latran comme tant un repre d'hrtiques (cathares). Le chteau de Montsgur est de nouveau cit comme abris de cathares dans le trait de Meaux-Paris.

Le chteau accueille les chevaliers faydits (qui ne sont pas tous cathares, loin de l) dpossds de leur terres par le trait de 1229. Au nombre de ces derniers figure Pierre-Roger de Mirepoix, cousin de Raymond de Preille qui sera le matre militaire de Montsgur.

Montsgur, sige d'un chteau cathare

Le sige de Montsgur est conscutif au massacre de quelques inquisiteurs fait en 1242 Avignonet par des hommes issus de la garnison de Montsgur. Le snchal de Carcassonne et l'archevque de Narbonne (Pierre Amiel) sont alors chargs d'assiger la forteresse, sur l'ordre de Blanche de Castille et de Louis IX (futur Saint-Louis). En mai 1243, les croiss, au nombre d'environ 6000 hommes, entourent Montsgur, forteresse du Moyen-ge cathare.

Pendant huit mois, les croiss pitinent et ne parviennent pas crever les dfenses mdivales du chteau cathare. L'quilibre des forces perdure jusqu' Nol 1243 o quelques combattants croiss parviennent, suite une escalade de nuit, se rendre matre de la tour de guet cathare. Un trbuchet est alors install qui bombarde sans relche la position des assigs. La barbacane tombe aux mains des assaillants environ un mois plus tard.

Un dernier assaut lanc en fvrier 1244 est repouss au prix de lourdes pertes dans les rangs des cathares de Montsgur.

Montsgur, reddition d'un chteau cathare

Le 1er mars 1244, Pierre-Roger de Mirepoix est contraint de ngocier la reddition de la place forte mdivale de Montsgur. Les conditions sont les suivantes :

- la vie des soldats et des lacs sera pargne,
- les parfaits qui renient leur foi seront sauvs,

15 jours de trve permettent aux cathares qui veulent se prparer de recevoir les derniers sacrements. Le 16 mars, 200 cathares qui refusent d'abjurer sont brls vifs. L'Histoire de la Croisade contre les cathares garde un souvenir amer, de cendres et de sang, de cette poque trouble du Moyen-ge.

Montsgur, reconstruction du chteau

Guy II de Lvis, seigneur officiel de Mirepoix depuis le trait de 1229, construit le chteau de Montsgur actuel, vraissemblablement rig vers la fin du XIIIe sicle, ou le dbut du XIVe sicle.

Une garnison royale d'une trentaine de soldats reste prsente au chteau de Montsgur jusqu'au Trait des Pyrnes au XVIIe sicle. Certains documents mentionnent le chteau comme tant dfensable en 1510.

Les mystres de Montsgur, chteau cathare

Montsgur garde une place part dans la conscience collective, et joue un rle majeur dans plusieurs traditions sotriques. Certains y voient ainsi une relation entre cathares et templiers dans la qute du Graal. Des faits troublants appuient ces thses.

Quatre parfaits cathares se sont en plein sige glisss hors de la forteresse de Montsgur avec un lourd chargement. Les spcialistes du Moyen-ge ont perdu leurs trace. Chaque anne, au moment du solstice, le soleil propose Montsgur un vnement singulier.

Des auteurs comme Otto Rahn et des livres comme L'Enigme sacre ne manquent pas d'attiser la curiosit.


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