Bataille et sige de Montsgur 
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Biographie de Charlemagne, Moyen-ge

Charlemagne est le principal souverain de la dynastie carolingienne, l'un des plus connus du Moyen-ge. Fils de Ppin III, dit le Bref et Berthe de Laon dite au Grand Pied, l'aura de Charlemagne et le prestige de son rgne ont survcu intacts du Moyen-ge jusqu' nos jours.

Charlemagne, dbut de rgne

Petit-fils de Charles Martel, Charlemagne est le fils de Ppin le Bref et de Bertrade. Charlemagne hrite le 24 septembre 768 d'un royaume (l'Austrasie, la Neustrie et l'Aquitaine maritime) qui enserrait les terres de son frre cadet, Carloman, avec qui les rapports taient plutt tendus.
Le 4 dcembre 771 Carloman dcde, laissant Charlemagne l'ensemble des possessions des Francs, c'est--dire la Gaule et une partie de la Germanie. Charlemagne hrite aussi des problmes ns des particularismes rgionaux (dont l'Aquitaine) et de certains politiques des premiers Carolingiens.

Un des premiers actes de Charlemagne est de rpudier son pouse. Elle se rfugia auprs de son pre, roi de Didier avec la femme et les fils de Carloman. Charlemagne les poursuit et les assige dans Pavie, qu'il prend en juin 774. Charlemagne se proclame alors roi des Lombards.

Charlemagne le conqurant

En 46 annes de rgne et en 53 campagnes militaires, Charlemagne va occuper peu peu la majeure partie de l'Europe occidentale et soumettre son autorit le plus vaste rassemblement territorial occidental depuis l'Empire romain. A la mort de l'empereur Charlemagne, seules chappent encore au contrle des Francs de la Bretagne et, bien sr, l'Espagne et les les Britanniques.

Pratiquant la christianisation force comme instrument d'assimilation, Charlemagne va parachever son uvre de rassemblement en ressuscitant la notion d'empire d'Occident, qui depuis 476 survivait dans la mmoire des clercs. Un service militaire pour les hommes libres offre l'Empire du Roi Charlemagne une arme nombreuse et combative.

Charlemagne s'attaque aux peuples germaniques chappant la mouvance franque : aprs trente ans de lutte acharne les Saxons sont vaincus. La Frise, voisine, doit accepter la tutelle franque. La Bavire est dfinitivement annexe en 788 la suite des rbellions de son duc Tassilon, vassal de Charlemagne. L'unification de la Germanie par Charlemagne met l'Occident carolingien en contact avec les Danois, les Slaves de l'Elbe, les Avars de la plaine hongroise ; ces derniers sont vaincus en 796 et leur organisation politique est dtruite. Au nord, l'empereur Charlemagne doit faire face aux premiers raids scandinaves.

Charlemagne ou la renaissance carolingienne

Pour disposer d'administrateurs comptents, Charlemagne favorise un renouveau des tudes et cra l'cole du palais, dirige par Alcuin.

Charlemagne conoit une politique culturelle, conditionne par la rforme religieuse que Charlemagne, concile aprs concile, russit imposer. L'empereur Charlemagne encourage un vritable lan vers la culture facilit par l'ouverture de l'empire sur des rgions o la culture antique s'tait conserve (Italie, Espagne, Angleterre, Irlande). On parle, pour ce renouveau sous Charlemagne, de renaissance carolingienne dans le domaine des arts et des lettres. La construction par Charlemagne des palais d'Aix et d'Ingelheim tmoigne du renouveau de l'architecture civile.

Mai l'tat arrir de l'conomie contrarie par la faiblesse des changes, l'insuffisance des cadres administratifs et les invasions normandes provoqurent la dislocation rapide d'une construction politique aussi impressionnante qu'phmre. avant de couronner Louis comme son hritier en 813.

Charlemagne, de l'homme au mythe

Charlemagne est pour beaucoup de nos contemporains un roi d'exception et un Empereur mythique. ginhard a crit l'histoire du rgne (Vie de Charlemagne). Il dcrit l'empereur comme un homme au physique vigoureux, portant moustache, vtu simplement, passionn de chasse et gros mangeur. Charlemagne sut s'entourer des meilleurs esprits de son temps et servit l'glise avec une foi sincre. Aprs sa mort en 814, les peuples regretteront la grandeur passe du Royaume Carolingien, et la nostalgie transformera peu peu l'homme Charlemagne en mythe.
La figure de Charlemagne, empereur la barbe fleurie, dsormais mythique, survcut dans les chansons de geste (la Chanson de Roland) et les romans de chevalerie o il apparat comme l'infatigable dfenseur de la foi et de la justice (Les quatre Fils Aymon).


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