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Croisade albigeoise au Moyen-âge Cathare

La Croisade albigeoise a inscrit ses lettres de sang dans l'Histoire du Moyen-Âge. Que s'est-il réellement passé en cette lointaine époque médiévale ?

Moyen-âge cathares : appel à la croisade albigeoise

Innocent III s'inquiète de l'influence grandissante de l'église cathare en Occitanie médiévale dès le début de son pontificat. Innocent III tente alors à plusieurs reprise d'initier une croisade contre cette hérésie cathare, d'abord auprès de la noblesse et du haut-clergé occitan puis auprès du roi de France Philippe Auguste, sans grand succès : les barons occitans du Moyen-Âge sont souvent proches de l'hérésie ou peu enclins à combattre leurs sujets, le Roi Philippe Auguste a d'autres soucis au Nord.

Durant cette période médiévale, de nombreux prêtres envoyés par le pape et ses légats prêchent publiquement contre les cathares et le catharisme. Dominique de Guzmán a l'idée de créer l'Ordre des Prêcheurs qui prèche par l'exemple.

En 1208, l'assassinat du légat du pape, Pierre de Castelnau sert d'élément déclencheur à la croisade contre les cathares. L'appel du pape est enfin entendu par les barons français du Nord qui prennent la croix à titre individuel, sans engager le Roi de France Philippe Auguste.

Moyen-âge cathares : croisade des barons

La croisade des Barons contre les cathares s'attaque en premier au possessions des Trencavel. Béziers, orgueilleuse cité médiévale, tombe suivie rapidement de Carcassonne : les Trencavel sont culbutés en quelques mois, définitivement vaincus en deux années. A Minerve on brûle des hérétiques cathares sur le bûcher (1210). L'Eglise théorise l'Inquisition, sa terrible machine dans ce Moyen-Âge du 13ème siècle.

Au cours de cette première phase de la croisade médiévale contre les cathares, Simon de Montfort est nommé chef temporel de la croisade. En l'espace de deux années, les terres des Trencavel sont soumises. Une guerre de sièges s'ensuit, avec les révoltes régulières des seigneurs. Simon de Montfort tente d'encercler Toulouse en s'emparant des villes et forteresses du Lauragais et du Quercy.

La croisade contre les cathares dépasse alors le cadre religieux du Moyen-Âge pour prendre une dimension politique : la maison Trencavel est par ses vicomtés de Carcassonne et de Razès vassaux du roi Pierre II d'Aragon et du comte de Toulouse Raymond VI (qui a pris soin de prêter allégeance à ce roi également).

Ce conflit du Moyen-Âge débouche sur la bataille de Muret en 1213 où les forces méridionnales sont écrasées. Il ne s'agit plus à Muret d'une guerre contre les cathares mais d'un combat entre deux zones d'influences pour la possession des terres occitanes du Moyen-Âge.

Continuant sur sa lancée, Simon de Montfort finit par conquérir également le comté de Toulouse, déposant ainsi Raymond VI et recevant la soumission de Toulouse. Face à ces succès de la croisade des barons contre les cathares, le royaume de France commence à porter de l'intérêt aux évènements.

Moyen-âge cathares : insurrection occitane

A partir de 1216, Raymond VII de Touluose(le fils de Raymond VI)déclenche une vague d'insurrections contre les barons du Nord. De nombreuses villes et places fortes médiévales se soulèvent alors, dont Toulouse. En 1218, lors du siège donné par Simon de Montfort pour reprendre la ville, ce dernier est tuée par un projectile. Son fils Amaury de Montfort prend la relève mais ne parvient pas à conserver les conquêtes de son père. Vers 1224, les seigneurs occitans du Moyen-Âge ont repris leurs droits et leurs possessions.



Moyen-âge cathares : croisade royale

Louis VIII, fils de Philippe Auguste, s'engage dans la croisade médiévale contre les cathares en 1226. Après une reconquête rapide, entérinée par le traité de Meaux-Paris, le Roi de France signe la fin officielle de la croisade des albigeois et scelle le sort de l'autonomie occitane du Moyen-Âge.

Moyen-âge cathares : et l'hérésie ?

L'hérésie cathare est en réalité toujours présente en Occitanie médiévale. L'Inquisition est alors créée dans le but d'extirper l'hérésie. Les cathares souffrent particulièrement de cette répression. Les Faydits, chevaliers du Moyen-Âge dépossédés de leurs terres par la croisade albigeoise, se soulèvent à plusieurs reprises. Le siège de Carcassonne en 1240 est un de ces épisodes.

La pacification de l'Occitan médiéval passe par la prise de forteresses qui ne s'étaient pas encore soumises (Montségur en 1244 et de Quéribus en 1255). L'Inquisition reste encore active dans cette partie du royaume pendant environ trois quarts de siècle jusqu'à ce que le catharisme soit complètement éteint.

Moyen-âge cathares : bilan de la croisade

La croisade contre les cathares a eu des répercussions au Moyen-Âge autant sur le plan religieux que sur le plan politique.

Sur le plan religieux d'abord, les conséquences directes sont l'élimination du catharisme en occitanie médiévale, la création de l'Ordre des dominicains et la création de l'Inquisition médiévale.

Sur le plan politique, l'Aragon perd son influence surles comtés de Toulouse et de Foix, les vicomtés Trencavel.

En définitive, le royaume de France qretire le plus de bénéfices d'un conflit dans lequel il ne souhaitait pas au départ s'impliquer.

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