Cit mdivale de Carcasonne 
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Cit mdivale de Carcasonne

Thtre de nombreux films sur le moyen-ge, la cit mdivale de Carcassonne revisite au XIXme sicle par Viollet-le-Duc est l'un des exemples actuels les plus connus de ce que pouvait tre une cit fortifie au moyen-ge. La Compagnie mdivale les Lions de Guerre vous invite dcouvrir la cit de Carcasonne.

Carcassonne sous l'Antiquit

Vers le VIIIe sicle avant J.-C., l'oppidum de Carsac est tabli deux kilomtres au sud de la cit actuelle : on est loin de la configuration de la cit de Carcassonne mdivale . L'oppidum de Carsacest abandonn au dbut du VIe sicle av. J.-C. pour tre transfr sur la butte dominant la plaine de l'Aude.

A la fin du IIe sicle av. J.-C., l'agglomration dsigne de Carcassonne (dsigne alors sous le nom de Carcaso) est intgre la colonie romaine de la Narbonnaise, Province romaine fonde en 118 av J.-C.

Carcassonne, ville romaine

Avec la dislocation de l'Empire romain Carcaso, devenue Carcasona, tombe sous la coupe des Wisigoths en ce dbut de Haut Moyen-ge. Malgr la victoire des Francs sur Alaric II Vouill en 507, les Wisigoths conservent la Septimanie (l'actuel Bas-Languedoc) dont la ville mdivale de Carcasonne est l'une des villes frontire au Nord.

Les Wisigoths sont vaincus au VIIIe sicle par les arabes, mais la domination de ces derniers sur Carcassonne au Moyen-ge reste brve : ds 759 la ville est conquise par le roi des Francs, Ppin le Bref, qui s'impose alors dans toute la Septimanie .

La cit mdivale de Carcassonne est place sous l'autorit comtale : la dynastie des Oliba jusqu'au Xe sicle relaye ensuite par les Comminges-Couserans au XIe sicle.

Carcassonne et la ligne des Trencavel

Les possessions des Couserans, alors Comtes de Carcassonne, s'tendent partir du XIe sicle aux vicomts de Nmes et d'Albi avec l'alliance d'Ermengarde et de Raimond Bernard Trencavel. Leur fils, Bernard Aton Trencavel, est la tte d'une vaste principaut mdivale englobant les rgions de Carcassonne, Bziers, Limoux, Agde, Albi et Nmes.

Son rgne constitue, de 1074 1129, une tape majeure dans la morphologie de la cit au moyen-ge.

Carcassonne, cit cathare

Durant vingt longues annes, la guerre mene contre les hrtiques cathares va prouver et laminer profondment le Midi de la France en cette poque du moyen-ge.

En 1209, les seigneurs venus du Nord se lvent contre le comte de Toulouse, Raimond VI, et ses vassaux dont Raymond-Roger Trencavel afin de librer le pays de l'hrsie cathare. Raimond Roger Trencavel perd en 1209 au profit de Simon de Montfort la totalit de ses possessions, et par l-mme la cit mdivale de Carcassonne. La perte sera dfinitive : Raimond Trencavel II rcupre brivement sa cit mdivale de Carcassonne mais doit nouveau cder devant Louis VIII en juillet 1226. La vicomt est dfinitivement annexe la couronne de France qui instaure Carcassonne une snchausse.

Raimond Trencavel II, dchu de l'hritage paternel, tente le 17 septembre 1240 de reprendre sa bonne cit mdivale de Carcassonne. Son chec le contraint renoncer ses droits en 1246. Louis IX autorise peu aprs la cration de la bastide sur la rive de l'Aude, la ville basse de Carcassonne.


Cit mdivale de Carcassonne.

Carcassonne, les remparts du moyen-ge

Les remparts de la cit mdivale de Carcassonne sont un des exemples les plus aboutis de ville fortifie du Moyen-ge.

Les premiers travaux sont raliss la suite de la cration de la snchausse royale (1226) Suite au sige de la cit mdivale de Carcassonne en 1240, on entame la construction d'une deuxime ligne de dfense destine doubler l'enceinte antique.

La troisime grande phase de travaux est entreprise partir des dernires annes du rgne de Philippe III le Hardi (1270-1285) jusqu'au dbut du rgne de son fils, Philippe le Bel (1285-1314). Il s'agit d'opposer au Royaume Aragonais une forteresse mdivale puissante.

Carcassonne et Viollet le Duc

Quelle piti que la cit mdivale de Carcassonne pour le visiteur du XIXme sicle. Dclasse par Napolon Ier, inscrite en 1820 parmi les places fortes de deuxime catgorie, Carcassonne n'est entretenue qu'au minimum par le ministre de la Guerre.

Le processus d'abandon menace ce patrimoine exceptionnel du moyen-ge d'une disparition totale. L'tat de dlabrement est presque total : les enceintes servent de carrire de pierres, des bidonvilles se sont insalls dans les lices. Heureusement pour cette cit, et pour tous les passionns du moyen-ge (tels la Compagnie mdivale les Lions de Guerre), l'architecte Eugne Viollet-le-Duc entreprend un chantier de restauration complet. Si celui est contrevers pour certaines inexactitudes et un cot romantique (alors dans l'air du temps) trop prononc, il a le mrite d'avoir sauv du dsastre la cit mdivale de Carcassonne.

Carcassonne et le tourisme

Le cadre splendide de Carcassonne, son ambiance magique, entre moyen-ge et romantisme, en font un lieu touristique de premire importance. Si on peut regretter la prolifration de magasins touristes, on ne peut qu'tre conquis par les remparts et le chteau comtal, les petites rues et les maisons mdivales.

La Cit mdivale de Carcassonne, sur la rive droite de l'Aude a t classe au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1997.


Lieux touristiques du moyen-âge

Villes et villages

Aigues-Mortes - Baux de Provence - Carcassonne - Provins

Châteaux du Moyen-âge

Châteaux Cathares

Abbayes médiévales

Saint-Victor - Sénanque - Silvacane - Le Thoronet

Eléments remarquables

Présence médiévale en altitude - Fêtes médiévales - Château de Craux

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