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Stratégie viking au moyen-âge

La Compagnie médiévale les Lions de Guerre vous présente la stratégie militaire des Vikings au Moyen-âge.

Moyen-âge : principes de stratégie viking

La stratégie des Vikings consiste en une attaque éclair d'un point isolé. Prenons un exemple cité par Régis Boyer :

Nous sommes en 830 en France, à la veille de Pâques à Nantes. La tactique est de s'installer sur une île proche, Noirmoutier, car ces Vikings sont très bien informés sur leurs victimes. A l'aube ils accostent sur les plages grâce aux bateaux à fond plat, ils prennent des chevaux (soit volés soit embarqués) et se dirigent sur une église vulnérable où ils dérobent la chasse, les pierres, et y mettent le feu en partant. Ce point est particulièrement important car il fait partie de leur stratégie. Le feu a pour effet d'accentuer la frayeur des victimes car celui-ci représente le mal, le Diable. Ce type d'attaque était un véritable sacrilège entre le IX ème et le XI ème siècle, le Viking symbolisait celui qui n'avait peur de rien.

L'organisation d'un raid (ou d'une expédition) s'effectuait de façon simple par l'entraide. Six à sept camarades se réunissaient pour la fabrication des bateaux, recrutaient ensuite l'équipage (soit environ 40 hommes) et s'embarquaient pour leur destination choisie. Le mot camarade se dit d'ailleurs felagar, qui donnera fellow en anglais. Au retour du raid, le butin était réparti entre ces hommes.

Moyen-âge : évolution des raids

En l'an 793 les Vikings attaquent l'abbaye médiévale de Lindisfarme (en Angleterre) qu'ils mettent à sac. Cette abbaye possédait la chasse de St Cuthbert, un grand saint de l'Occident du moyen-âge. Ce saccage a eu un effet terrible sur le monde médiéval de l'époque. C'est à cette date que les Vikings se sont rendus compte de leurs avantages.

De 800 à 820 ils jouent alors sur cette force pour acquérir des richesses.

A partir de 900 l'Occident réagit par diverses parades: en plaçant des chaînes dans les fleuves et les rivières, en disposant des tours de guet le long des côtes... Dans un même temps, les Vikings prennent conscience que certains lieux qu'ils pillent offrent un climat plus agréable que la Scandinavie et commencent doucement à s'implanter en Normandie, dans le Danelaw (Angleterre), en Irlande, en Islande et en Russie. De par leur faible nombre, ils n'envahissent pas ces lieux mais se fondent directement parmi les populations locales.

En Russie, leur faculté d'adaptation leur a permi de gouverner autour de la ville médiévale de Novgorod. Ces Vikings, appelés Varègues, car ils venaient de la mer de Varègue (la Baltique en russe), seront ensuite nommés "RUS" par les Slaves et "RHOS" par les Grecs, probablement car il y avait beaucoup de roux parmi eux. "Rus" donnera le nom de Russe et leur pays la Russie.

En Normandie, les Vikings harcelaient sans cesse les côtes, alors que Charles II était roi de France. Celui ci préféra leur payer un tribu plutôt que de leur résister. Ce tribut appelé "Danegeld" (paiement aux Danois) sera une véritable aubaine pour les Vikings. Evidemment ceux-ci revenaient chaque année et demandaient des sommes de plus en plus importantes (jusqu'à 78 000 livres tournois, une fortune pour l'époque du moyen-âge). Finalement le roi de France proposa au chef Viking Göngu Hrolfr, dit Rollon, de lui offrir la Normandie moyennant qu'il se fasse baptiser et qu'il épouse sa fille. La Normandie était devenue en ce moyen-âge du Xème siècle une colonie Viking.

Entre 874 et 930 les Vikings colonisent le pourtour de l'Islande qui, à part quelques ermites Irlandais, était une terre déserte. Pour entreprendre une telle expédition, on peut considérer que seule une élite soit partie de la Scandinavie pour s'installer sur l'île aux volcans. Cette expansion s'effectua par étapes dans les îles Nord Atlantiques, les Orcades, Shetland, Hébrides puis l'Islande.

Moyen-âge : particularité de l'Islande

Le gouvernement de l'Islande se distingue dès l'installation des Vikings (environ 930) du fait qu'il n'y ai pas d'exécutif (ni armée, ni rois, ni police) jusqu'à ce que l'Islande passe sous la couronne norvégienne quatre siècles plus tard. Le respect de la loi, du droit sont les valeurs de cette société. Les bondirs, les personnes les plus riches, détiennent le pouvoir et défendent leurs intérêts. L'Islande sera christianisée en 999 sans heurt puisqu'il s'agit plus d'une décision politique que religieuse afin de pouvoir commercer sans problème avec le reste de l'Europe chrétienne. L'Eglise reste toutefois offensée qu'il n'y ait pas de rois sur cette île jusqu'à l'arrivée du pouvoir norvégien.

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